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前沿资讯丨助听器真能改善认知,激活神经?

2020-04-28 11:09来源: 未知 编辑:聋人网  作者:助听器  点击:
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听力损失引起孤独与抑郁已经过大量研究证实。但如果你和一位老年病人谈论他们最大的担忧,你可能会发现失忆或认知能力衰退排在最高位,远远超过孤独与抑郁。

近年来,科学家和临床医生对老年人认知能力下降和听力损失之间可能存在的联系越来越感兴趣。其中一些研究参照了巴尔的摩老龄化纵向研究(BLSA)。该研究方法自1958年以来广泛使用,能提供大量受老龄化影响的各方面数据,包括听力和认知。

研究人员对过往研究汇总显示,随着年龄的增长,听力受损的人的认知能力比听力正常的人下降得更快。这项研究的意义是相当明显的,而且这项研究和后续的研究已经引发了这样的推测:也许使用助听器可以改善或抵消认知能力的下降。

有研究能证明助听器能帮助提高认知能力吗?

近期,一项长达25年的纵向研究公布了最新的进展。研究表明,与听力正常的人相比,听力损失的人认知能力下降更快。然而,佩戴助听器的听力受损者表现出的认知能力与听力正常的参与者相似。另一项共计164,700名受试者的横断研究也发现了相似结论。

然而,这两项研究都尚未阐明其中的关联机制。也就是说,虽然这些研究表明使用助听器有潜在的积极效应,但也有可能是认知能力较强的人更有可能使用助听器。

CAEPs测试使进一步研究成为可能

随着科技的进展,使得进一步研究成为可能。

随着科学家对大脑的不懈探索,越来越多有关大脑的秘密被发掘,其中也不乏大脑听觉皮层的研究。新近研究表明,听力损失与老龄化会改变听觉信号在大脑皮层的表现形式。科学家可以通过皮层听觉诱发电位(CAEPs)记录听觉皮层变化,同时可以监测与认知有关的神经变化。

这一进展为进一步研究助听器与认知的关系提供了可能。2019年,马里兰大学的Anderson教授以此依据,设计了新的短期纵向研究实验。选取了32位老年性听力损失患者,定期观察18周。

*处代表着:助听器用户N1峰、P2峰振幅显著提高

揭开助听器与认知能力间的神秘面纱!

Anderson教授的研究发现了大脑皮层和工作记忆之间的联系。研究表明,听觉感知的改善释放了可以分配给认知任务(如工作记忆)的资源。也就是说,听力得到改善后,大脑不必费力地聆听,可以腾出更多的精力完成其他认知任务(如记忆谈话内容、保持注意力集中)。这对于预防认知能力下降有着重要意义。此外,研究还发现佩戴助听器能提高大脑皮层N1峰、P2峰的振幅。这代表着大脑处理声音的能力有着显著提升。这一提升被认为是神经被重新激活的结果。

Anderson教授表示,目前团队正致力于进一步评估数据,以确定神经重塑性的时间进程。进一步探究佩戴助听器对神经与认知功能的益处及生理机制。

虽然这项研究的结果非常令人振奋,但值得注意的是这项研究仍然具有的局限性。例如,对照组未经干预,相对应的期望也将低于实验组。同时,这是一个人数相对较小的研究,能否推广于更大的人群还需大量数据支持。但对于此研究的开创性与科学性不容否认!

认知听力学可谓是当下最火的研究领域

延展阅读:认知听力学的前世今生

认知听力学(Cognitive hearing science) 起源于认知心理学,是一门新兴的交叉学科。最早于2008年,由瑞典 Linköping 大学研究中心提出。

简单来讲,认知听力学关注人类对听觉信号的认知过程,以及助听器(或其他听觉干预方案)与其他认知过程的关系。比如,佩戴助听器会不会影响记忆能力与精力损耗。

认知听力学可谓是最近几年最火的研究领域。该领域研究的重要性不只在于了解不同类型的听力损失及其影响,还在于探究助听器/人工耳蜗除了改善听力以外,还能为大脑带来哪些帮助。

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